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Natural Earth (le site) est-il en train de mourir ?

Natural Earth (le site) est-il en train de mourir ?


Je suis tombé sur le site Natural Earth www.naturalearthdata.com à partir d'une réponse sur cette pile - j'ai trouvé que c'était une excellente ressource pour les données de forme - probablement la meilleure disponible.

Mais en regardant autour du site, je suis devenu un peu préoccupé par le fait que le projet est en train de mourir :

  • aucune sortie depuis 2012
  • seul article de blog depuis 2012
  • impossible de s'inscrire aux forums
  • L'adresse e-mail « contactez-nous » / « pitch in » rebondit
  • l'abonnement aux mises à jour n'envoie aucun e-mail de confirmation
  • l'adresse e-mail indiquée pour les mises à jour rebondit également

Suis-je en train de réagir de manière excessive ?


Bien qu'il n'y ait pas eu de versions majeures, les données sont conservées sur https://github.com/nvkelso/natural-earth-vector - comme vous pouvez le voir dans la liste des problèmes, il y a eu des mises à jour et des commentaires dans le tout récent.


Oui, le suivi des problèmes sur Github est devenu la principale méthode de classement des bogues et des questions sur Natural Earth. Le système de corrections et le forum sur le site principal étaient toujours un peu maladroits, et le nouveau système a une meilleure visibilité (et moins de SPAM à gérer).

Natural Earth s'est toujours concentré sur la situation dans son ensemble, et ces détails ne devraient pas beaucoup changer d'une année à l'autre. C'est toujours un projet actif.

Il semble que des e-mails aient été renvoyés à [email protected] car un quota a été atteint. J'ai corrigé cela dans l'administrateur du site. Je peux toujours me connecter et poster sur les forums, envoyez-moi plus de détails sur votre problème par e-mail.

Je vous laisse avec une citation de JFK :

"Et donc, mes compatriotes américains: ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous - demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays." Il en va de même pour Natural Earth. Si vous voyez quelque chose qui ne va pas, penchez-vous et corrigez-le.


La société humaine sous la menace urgente de la perte de la vie naturelle de la Terre

La société humaine est menacée par le déclin accéléré des systèmes naturels de survie de la Terre, ont averti les plus grands scientifiques du monde, alors qu'ils annonçaient les résultats du bilan de santé planétaire le plus approfondi jamais entrepris.

Des récifs coralliens qui scintillent sous les océans aux forêts tropicales qui se dessèchent en savanes, la nature est détruite à un rythme des dizaines à des centaines de fois supérieur à la moyenne des 10 derniers millions d'années, selon le rapport d'évaluation mondiale des Nations Unies.

La biomasse des mammifères sauvages a chuté de 82 %, les écosystèmes naturels ont perdu environ la moitié de leur superficie et un million d'espèces sont menacées d'extinction – le tout en grande partie à cause des actions humaines, selon l'étude, compilée sur trois ans par plus de 450 scientifiques et diplomates.

Récif de corail blanchi sur la Grande Barrière de Corail en Australie. Photographie : Nette Willis/AFP/Getty Images

Deux espèces d'amphibiens sur cinq sont menacées d'extinction, tout comme un tiers des coraux formant des récifs et près d'un tiers des autres espèces marines. Le tableau des insectes – qui sont essentiels à la pollinisation des plantes – est moins clair, mais des estimations prudentes suggèrent qu'au moins un sur 10 est menacé d'extinction et, dans certaines régions, les populations se sont effondrées. En termes économiques, les pertes sont ahurissantes. La perte de pollinisateurs a mis en danger jusqu'à 577 milliards de dollars (440 milliards de livres sterling) de production agricole, tandis que la dégradation des terres a réduit la productivité de 23% des terres mondiales.

Les effets d'entraînement sur l'humanité, y compris les pénuries d'eau douce et l'instabilité climatique, sont déjà « menaçants » et s'aggraveront sans mesures correctives drastiques, ont déclaré les auteurs.

« La santé des écosystèmes dont nous et d'autres espèces dépendons se détériore plus rapidement que jamais. Nous érodons les fondements mêmes des économies, des moyens de subsistance, de la sécurité alimentaire, de la santé et de la qualité de vie dans le monde », a déclaré Robert Watson, président de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (Ibpes). « Nous avons perdu du temps. Nous devons agir maintenant.

L'avertissement était inhabituellement sévère pour un rapport de l'ONU qui doit être approuvé par consensus entre toutes les nations. Des centaines de scientifiques ont compilé 15 000 études universitaires et rapports de communautés autochtones vivant en première ligne du changement. Ils s'appuient sur l'évaluation des écosystèmes pour le millénaire de 2005, mais vont beaucoup plus loin en examinant non seulement un inventaire des espèces, mais le réseau d'interactions entre la biodiversité, le climat et le bien-être humain.

Au cours de la semaine dernière, des représentants des gouvernements du monde ont affiné le résumé destiné aux décideurs, qui comprend des scénarios correctifs, tels qu'un « changement transformateur » dans tous les domaines du gouvernement, des règles commerciales révisées, des investissements massifs dans les forêts et d'autres infrastructures vertes, et changements dans les comportements individuels tels qu'une baisse de la consommation de viande et de biens matériels.

Après les grèves dans les écoles, les manifestations de Extinction Rebellion, la déclaration d'urgence climatique du Parlement britannique et les débats du Green New Deal aux États-Unis et en Espagne, les auteurs espèrent que l'évaluation de 1 800 pages de la biodiversité mettra la crise de la nature sous les projecteurs de la même manière. la dégradation du climat a fait un bond dans l'agenda politique depuis le rapport 1.5C de l'année dernière par le Groupe d'experts intergouvernemental des Nations Unies sur l'évolution du climat.

Des moissonneuses-batteuses récoltent du soja dans le Mato Grosso, au Brésil. Photographie : AFP/Getty Images

David Obura, l'un des principaux auteurs du rapport et une autorité mondiale sur les coraux, a déclaré : montant en un changement de comportement transformationnel. C'est fondamental pour l'humanité. Nous ne parlons pas seulement de belles espèces, c'est notre système de survie. »

Le rapport montre une planète sur laquelle l'empreinte humaine est si grande qu'elle laisse peu de place à autre chose. Les trois quarts de toutes les terres ont été transformés en champs agricoles, recouverts de béton, engloutis par des réservoirs de barrage ou autrement considérablement modifiés. Les deux tiers de l'environnement marin ont également été modifiés par les fermes piscicoles, les routes maritimes, les mines sous-marines et d'autres projets. Les trois quarts des rivières et des lacs sont utilisés pour l'agriculture ou l'élevage. En conséquence, plus de 500 000 espèces ont des habitats insuffisants pour leur survie à long terme. Beaucoup sont en passe de disparaître d'ici quelques décennies.

Quelles sont les cinq plus grandes menaces pour la biodiversité ?

Selon la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique, il existe cinq menaces principales pour la biodiversité. Par ordre décroissant, ce sont les changements dans l'utilisation des terres et des mers, l'exploitation directe des organismes, le changement climatique, la pollution et les espèces envahissantes.

La conversion des espaces sauvages en terres agricoles et l'intensification des pratiques agricoles provoquent les plus grandes destructions. Entre 2010 et 2015, 3,3 millions d'hectares (8,1 millions d'acres) de forêt ont disparu, sans aucun signe de ralentissement. Les prévisions suggèrent que les terres agricoles pourraient augmenter de 18% d'ici 2050, supprimant davantage les terres disponibles pour la nature. À mesure que l'agriculture s'intensifie, des éléments tels que les zones humides, la garrigue et les forêts - dont dépend la faune - sont éliminés du paysage.

Dans les milieux marins, la surpêche est considérée comme le principal facteur de perte de biodiversité. Un quart des pêcheries commerciales mondiales sont surexploitées, selon une évaluation des écosystèmes pour le millénaire réalisée en 2005. La récolte du bois, l'élevage en haute densité et les prélèvements d'eau affectent également négativement les écosystèmes en raison de la surexploitation des ressources naturelles.

Le changement climatique démantèle les écosystèmes à tous les niveaux. Les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les tempêtes tropicales et les inondations détruisent les habitats. Les températures plus chaudes modifient également le calendrier des événements naturels, tels que la disponibilité des insectes et le moment où les oiseaux éclosent leurs œufs au printemps. La répartition des espèces et leur aire de répartition changent également – ​​les espèces de montagne sont particulièrement vulnérables car elles ont peu de possibilités de se déplacer lorsque les températures se réchauffent.

En milieu marin, la pollution par les eaux de ruissellement agricoles (essentiellement azote et phosphore) est un énorme problème. Lorsque ces produits chimiques s'infiltrent dans l'environnement au sens large, ils modifient les écosystèmes en augmentant la valeur nutritive - cela signifie que les espèces à croissance rapide qui aiment les environnements riches en nutriments l'emportent sur les espèces à croissance plus lente qui favorisent les environnements pauvres en nutriments. Le ruissellement agricole provoque des proliférations d'algues toxiques et même des "zones mortes" dans les zones les plus touchées.

Depuis le 17ème siècle, les espèces envahissantes ont contribué à 40% de toutes les extinctions animales connues. Les espèces envahissantes modifient la composition des écosystèmes en supplantant les espèces indigènes. Avec l'augmentation des voyages et du tourisme, le risque que des espèces fassent de l'auto-stop vers de nouvelles zones est plus élevé. Par exemple, on pense que les vers de terre envahissants transportés dans les semelles des chaussures de randonnée modifient les écosystèmes de l'Arctique.

Eduardo Brondizio, coprésident de l'Ibpes de l'Université d'Indiana à Bloomington, a déclaré : « Nous avons déplacé notre impact autour de la planète d'une frontière à l'autre. Mais nous manquons de frontières… Si nous voyons les affaires comme d'habitude aller de l'avant, nous verrons un déclin très rapide de la capacité de la nature à fournir ce dont nous avons besoin et à atténuer le changement climatique.

L'agriculture et la pêche sont les principales causes de la détérioration. La production alimentaire a considérablement augmenté depuis les années 1970, ce qui a contribué à nourrir une population mondiale croissante et a généré des emplois et une croissance économique. Mais cela a eu un coût élevé. L'industrie de la viande a un impact particulièrement lourd. Les zones de pâturage pour le bétail représentent environ 25 % des terres libres de glace du monde et plus de 18 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. La production agricole utilise 12 % des terres et génère moins de 7 % des émissions.

L'étude brosse un tableau d'une similitude suffocante causée par l'homme se propageant à travers la planète, alors qu'une petite gamme de cultures de rente et de bétail de grande valeur remplacent les forêts et d'autres écosystèmes riches en nature. En plus d'éroder le sol, ce qui entraîne une perte de fertilité, ces monocultures sont plus vulnérables aux maladies, à la sécheresse et à d'autres impacts de la dégradation du climat.

En termes d'habitats, la perte la plus importante concerne les zones humides, qui se sont asséchées de 83 % depuis 1700, avec un impact négatif sur la qualité de l'eau et l'avifaune. Les forêts diminuent, en particulier sous les tropiques. Au cours des 13 premières années de ce siècle, la superficie de forêt intacte a diminué de 7 %, soit plus que la France et le Royaume-Uni réunis. Bien que le taux global de déforestation ait ralenti, il s'agit en partie d'une astuce comptable, car les plantations de monoculture remplacent la jungle et les forêts riches en biodiversité.

Les océans ne sont plus un sanctuaire. Seulement 3% des zones marines sont à l'abri de la pression humaine. La pêche industrielle a lieu dans plus de la moitié des océans du monde, laissant un tiers des populations de poissons surexploitées.

Un requin-marteau halicorne, classé comme espèce en voie de disparition, est mort sur une ligne de tambour au large de Magnetic Island, en Australie. Photographie : HSI/EPA

Le changement climatique, la pollution et les espèces envahissantes ont eu un impact relativement faible, mais ces facteurs s'accélèrent. Les émissions continuent d'augmenter. La semaine dernière, la quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère a dépassé pour la première fois la barre des 415 parties par million. Même si le réchauffement climatique peut être maintenu dans l'objectif de l'accord de Paris de 1,5°C à 2°C, les aires de répartition de la plupart des espèces se rétréciront profondément, prévient le document.

La croissance démographique est notée comme un facteur, ainsi que l'inégalité. Les individus du monde développé ont une empreinte économique quatre fois plus importante que ceux des pays les plus pauvres, et l'écart se creuse.

Notre espèce extrait maintenant 60 milliards de tonnes de ressources chaque année, soit presque le double du montant de 1980, bien que la population mondiale n'ait augmenté que de 66% pendant cette période. Le rapport note à quel point les décharges dépassent la capacité de la Terre à les absorber. Plus de 80 % des eaux usées sont pompées dans les cours d'eau, les lacs et les océans sans traitement, ainsi que 300 à 400 millions de tonnes de métaux lourds, de boues toxiques et d'autres rejets industriels. Les déchets plastiques ont décuplé depuis 1980, affectant 86 % des tortues marines, 44 % des oiseaux marins et 43 % des mammifères marins. Le ruissellement d'engrais a créé 400 « zones mortes », affectant une zone de la taille du Royaume-Uni.

Andy Purvis, professeur au Natural History Museum de Londres et l'un des principaux auteurs du rapport, a déclaré qu'il était encouragé que les nations se soient mises d'accord sur la nécessité d'une médecine amère.

Une tortue olivâtre grondée dans des déchets plastiques près de l'île de Contadora au Panama. Photographie : SeaTops/Alamy

« Il s'agit du bilan de santé planétaire le plus complet, le plus détaillé et le plus complet. Le message à retenir est que nous aurions dû aller chez le médecin plus tôt. Nous sommes dans une mauvaise passe. La société dans laquelle nous aimerions que nos enfants et petits-enfants vivent est en danger. Je ne peux pas l'exagérer », a-t-il déclaré. "Si nous laissons aux générations futures le soin de nettoyer le désordre, je ne pense pas qu'elles nous pardonneront."

Les 18 prochains mois seront cruciaux. Pour la première fois, la question de la perte de biodiversité est à l'agenda du G8. Le Royaume-Uni a chargé Partha Dasgupta, professeur à l'Université de Cambridge, de rédiger une étude sur les arguments économiques en faveur de la nature, qui devrait remplir une fonction similaire à celle de la revue Stern sur l'économie du changement climatique. L'année prochaine, la Chine accueillera une conférence historique des Nations Unies pour définir de nouveaux objectifs mondiaux pour la biodiversité.

Cristiana Pașca Palmer, cheffe de la principale organisation des Nations Unies pour la biodiversité, s'est dite à la fois inquiète et pleine d'espoir. « Le rapport d'aujourd'hui dresse un tableau assez inquiétant. Le danger est que nous mettions la planète dans une position où elle est difficile à récupérer », a-t-elle déclaré. « Mais il se passe beaucoup de choses positives. Jusqu'à présent, nous n'avons pas eu la volonté politique d'agir. Mais la pression publique est forte. Les gens sont inquiets et veulent de l'action.

Le rapport reconnaît que les stratégies de conservation actuelles, telles que la création d'aires protégées, sont bien intentionnées mais inadéquates. Les prévisions futures indiquent que les tendances négatives se poursuivront dans tous les scénarios, à l'exception de ceux qui englobent des changements radicaux dans la société, la politique, l'économie et la technologie.

Un rhinocéros traverse un feu de forêt dans un champ de la réserve faunique de Pobitora, dans l'État d'Assam, en Inde. Photographie : Biju Boro/AFP/Getty Images

Il indique que les valeurs et les objectifs doivent changer dans tous les gouvernements afin que les décideurs politiques locaux, nationaux et internationaux soient alignés pour s'attaquer aux causes sous-jacentes de la détérioration de la planète. Cela comprend un changement dans les incitations, les investissements dans les infrastructures vertes, la prise en compte de la détérioration de la nature dans le commerce international, la lutte contre la croissance démographique et les niveaux inégaux de consommation, une plus grande coopération entre les secteurs, de nouvelles lois environnementales et une application plus stricte.

Un soutien accru aux communautés autochtones et autres habitants des forêts et petits exploitants est également essentiel. La plupart des derniers refuges pour la nature se trouvent dans des zones gérées par de tels groupes, mais même ici, les pressions commencent à faire des ravages, car la faune diminue avec la connaissance de la façon de la gérer.

Josef Settele, coprésident d'Ipbes et entomologiste au Helmholtz Center for Environmental Research en Allemagne, a déclaré : « La situation est délicate et difficile, mais je n'abandonnerais jamais. Le rapport montre qu'il y a une issue. Je crois que nous pouvons encore contourner la courbe.

« Les gens ne devraient pas paniquer, mais ils devraient amorcer un changement radical. Le statu quo avec de petits ajustements ne suffira pas.

Cet article a été modifié le 12 juin 2019 car Eduardo Brondizio est de l'Université d'Indiana à Bloomington, et non de l'Université d'État de l'Indiana comme le disait une version antérieure. Cela a été corrigé.


Géographie physique

Climatologie, géomorphologie, biogéographie, systèmes arctiques et alpins, hydrologie et changement global

La géographie physique intègre et relie les formes de relief, l'eau, les sols, le climat et la végétation en tant qu'éléments naturels majeurs de l'environnement. La géographie physique se concentre sur la zone de la terre, de l'océan et de l'atmosphère contenant la majeure partie de la vie organique du monde. La géographie physique décrit non seulement les phénomènes naturels près de la surface de la terre, mais, plus important encore, cherche des explications sur comment et pourquoi les processus physiques et biologiques agissent comme ils le font. La géographie physique comprend des processus étudiés dans d'autres sciences physiques et naturelles telles que la météorologie, la géologie, la biologie et la science du sol, cependant, la géographie physique est plus qu'un simple composé de ces autres sciences. Il adopte une approche particulièrement globale des processus de l'environnement naturel, en mettant souvent l'accent sur les modifications humaines apportées à l'environnement.


13 façons de sauver la Terre de la destruction de son habitat

Tout comme les humains, les animaux ont besoin de foyers. Mais lorsque trop de forêts sont défrichées pour planter des cultures et construire des routes, et que trop de fonds marins sont détruits pour récolter du poisson, les bestioles luttent pour survivre. C'est ce qu'on appelle la destruction de l'habitat. Lisez la suite pour découvrir comment de petits changements de votre part peuvent être d'une grande aide pour la faune.

Redressement technologique

Les téléphones portables et les ordinateurs contiennent un minéral extrait des habitats africains où vivent les gorilles et les chimpanzés. Les minéraux peuvent être réutilisés, alors recyclez toujours votre technologie. (Bonus : il empêche les produits chimiques toxiques de polluer le sol et l'eau à proximité des décharges.)

Corbeille de courrier indésirable

Votre maison est-elle pleine de courrier provenant d'endroits comme les banques et les entreprises de services publics ? Demande à tes parents de s'inscrire aux alertes en ligne. Et assurez-vous de recycler les journaux, magazines et autres papiers dans votre maison.

Détective de chaussures

Nettoyez vos chaussures avant de partir en randonnée, surtout dans un nouvel endroit. La boue accumulée dans vos baskets peut contenir des graines de plantes envahissantes, qui peuvent repousser les plantes indigènes qui maintiennent l'écosystème en bonne santé.

Rincer nettoyer

Ne jetez que vos propres déchets et papier hygiénique - pas de médicaments, de lingettes nettoyantes, de boules de coton, de peinture ou de caca d'animaux. Ces déchets peuvent éventuellement se rendre dans le système d'eau et affecter les animaux qui y vivent.

Visiter les parcs

Votre présence compte ! Les refuges fauniques, les parcs, les sanctuaires d'oiseaux et les réserves naturelles sont plus susceptibles de recevoir des fonds pour rester ouverts lorsque davantage de personnes les visitent.

L'argent fait la différence

Travaillez sur un stand de limonade, organisez une vente de pâtisseries ou vendez des bijoux faits maison pour collecter des fonds afin de protéger la faune et ses habitats.

Tout à sa place

C'est amusant de chercher des grenouilles et des limaces sous les bûches, mais remettez toujours les bûches en place. Les roches, les feuilles et les branches d'arbres abritent de nombreux petits animaux, il est donc important de ne pas les détruire.

Surveillez votre eau

Utiliser trop d'eau des lacs et des rivières peut affecter l'habitat des animaux. Conservez cette ressource en prenant des douches de cinq minutes, en fermant le robinet lorsque vous vous brossez les dents et en invitant vos parents à réparer les tuyaux qui fuient.

Chocolat au choix

L'huile de palme est souvent utilisée dans des produits comme le chocolat, le savon, la crème glacée, le pain, les biscuits et le shampoing. Mais certaines forêts tropicales sont détruites pour faire pousser les arbres qui produisent de l'huile de palme. Essayez d'éviter d'acheter des produits qui l'utilisent ou recherchez une étiquette qui confirme que l'ingrédient a été cultivé dans le respect de la forêt tropicale.

Papier difficile

Les gens coupent environ 15 milliards d'arbres chaque année, dont une partie pour fabriquer du papier.Économisez vos feuilles en utilisant le verso, en achetant du papier recyclé et en demandant à votre professeur de passer parfois des devoirs imprimés aux devoirs en ligne.

Le pouvoir des fleurs

Demandez à vos parents de planter un jardin rempli d'arbres, de fleurs et d'arbustes locaux pour fournir des habitats aux abeilles, oiseaux et autres animaux indigènes.

Adieu les engrais

Les engrais végétaux peuvent déverser des nutriments supplémentaires dans le système d'eau, ce qui pourrait créer des proliférations d'algues tueuses de la faune dans l'océan. Les fleurs locales, cependant, n'ont pas besoin d'autant d'engrais pour les aider à pousser. Encouragez vos parents à les planter.

Partager c'est aimer

Les habitats sont souvent perturbés pour créer plus de choses pour les gens. Alors faites de votre mieux pour en utiliser moins : visitez la bibliothèque locale au lieu d'acheter un DVD, partagez des jeux et des jouets avec des amis et réutilisez les fournitures scolaires.

Crédits photo : Michael Poliza, National Geographic Creative (gorilles)Republica, Getty Images (bottes) Jonathan Irish, National Geographic Creative (parc) Martin Fowler, Shutterstock (grenouille) PICSFIVE, Shutterstock (chocolat) CDuschinger, Shutterstock (fleurs)


Pourquoi la géographie est un élément clé de la lutte contre l'épidémie de coronavirus COVID-19

Je suis un scientifique de l'atmosphère avec trois diplômes en météorologie. Cependant, ma résidence permanente à l'Université de Géorgie est le Département de géographie. Comme beaucoup d'entre vous qui lisez ceci, j'avais une compréhension assez étroite de la géographie lorsque j'ai quitté la NASA pour rejoindre la faculté de l'université. Au fil des ans, j'ai certainement entendu des gens décrire la géographie comme des cartes, des capitales, des rivières, etc. Bien que ces choses fassent définitivement partie de la discipline, il y a beaucoup plus de complexité et de rigueur que la mémorisation de faits ou vos souvenirs de l'abeille de géographie élémentaire.

La géographie est unique en ce qu'elle relie les sciences sociales et les sciences naturelles. Il existe deux branches principales de la géographie : la géographie humaine et la géographie physique. La géographie humaine s'intéresse aux aspects spatiaux de l'existence humaine. Les géographes physiques étudient les modèles de climats, de reliefs, de végétation, de sols et d'eau. Les géographes utilisent de nombreux outils et techniques dans leur travail, et les technologies géographiques sont de plus en plus importantes pour comprendre notre monde complexe. Ils comprennent les systèmes d'information géographique (SIG), la télédétection, les systèmes de positionnement global (GPS) et la cartographie en ligne comme Google Earth.

Site Web de l'Association américaine des géographes (AAG)

J'ai remarqué des rôles très importants que la discipline de la géographie joue dans la lutte contre le virus SARS-CoV-2, qui cause la maladie à coronavirus (COVID-19). En voici quelques uns.

Suivi du coronavirus. Un exemple de l'Université Johns Hopkins

Site Web de l'Université Johns Hopkins

Les systèmes d'information géographique (SIG) sont des moyens d'organiser, de présenter et d'analyser des données spatiales et géographiques. Vous ne vous en rendez probablement pas compte, mais Waze ou alors Google Maps relèvent du domaine de GISscience. Ces deux applications vous sont probablement bénéfiques quotidiennement. L'Université Johns Hopkins gère un excellent site Web de suivi des coronavirus, qui recueille des informations à partir de plusieurs sources de données. La clause de non-responsabilité sur le site Web indique : « L'Université Johns Hopkins décline par la présente toute représentation et garantie concernant le site Web, y compris l'exactitude, l'adéquation à l'utilisation et la qualité marchande ». Ils avertissent que le site Web devrait ne pas être utilisé pour l'orientation médicale. Des chercheurs d'autres institutions, dont l'Université de Washington et l'Université de Géorgie, ont également développé des « outils de suivi » accessibles au public.

ESRI est une organisation leader dans le domaine de la géographie et un fournisseur de ressources SIG. J'ai trouvé un didacticiel convaincant sur les coronavirus rédigé par Miss Bytheway sur le ESRI site web avec des leçons et des activités très instructives. Kenneth Field propose également un excellent article de blog sur le site Web d'ESRI sur la cartographie responsable des coronavirus. Mon amie et collègue, Dawn Wright, est scientifique en chef à l'ESRI. Elle a récemment tweeté un site Web fantastique avec une pléthore d'informations géographiques sur l'épidémie de coronavirus à Singapour.

Organisation mondiale de la santé (OMS) sur le site Web de l'ESRI

Selon les scientifiques, il n'y a qu'une seule autre planète dans notre galaxie qui pourrait ressembler à la Terre

29 civilisations extraterrestres intelligentes nous ont peut-être déjà repérés, disent les scientifiques

La vérité non filtrée derrière le magnétisme humain, les vaccins et le COVID-19

Beaucoup d'élèves du secondaire, y compris ma fille l'année dernière, suivent AP Human Geography. Je suis ravi parce qu'il expose les étudiants à des aspects de la discipline qui brisent les perceptions erronées des « cartes et capitales ». Le site Web de l'AP College Board indique que les chercheurs en géographie humaine « Explorez comment les humains ont compris, utilisé et modifié la surface de la Terre ». Les sujets peuvent inclure les modèles de migration, la population, l'écologie politique, la justice environnementale, l'urbanisation, etc.

Un site Web de la Royal Geographic Society m'a indiqué des recherches intéressantes qui englobent les aspects de la géographie humaine de la discipline et du coronavirus. Une étude de 2011 intitulée « La politique scalaire de la gouvernance des maladies infectieuses à l'ère du transport aérien libéralisé » a été publiée dans Transactions de l'Institut des géographes britanniques. Bien que cette étude soit davantage axée sur Ebola, elle a des liens opportuns avec le problème des coronavirus.

Steve Hinchliffe est professeur de géographie humaine à l'Université d'Exeter et expert en biosécurité, risques alimentaires, relations homme-non-humain et conservation de la nature. Lui et ses collègues ont publié un livre intitulé Vies pathologiques : maladie, espace et biopolitique. Il a écrit dans un article de blog de 2016, « J'appelle l'enchevêtrement de microbes, d'hôtes, d'environnements et d'économies des « vies pathologiques ». »

Le terme (vies pathologiques) nous permet d'étudier comment ces vies sont devenues dangereuses pour elles-mêmes dans un monde de débit accéléré et d'intensité biologique.

Steve Hinchliffe, professeur de géographie humaine à l'Université d'Exeter.

Il existe également un important corpus de recherche universitaire à l'intersection de la géographie et des disciplines des maladies infectieuses. Par exemple, une étude de 2019 dans la revue Infections, génétique et évolution ont examiné la structure géographique des coronavirus de chauve-souris liés au SRAS. Une conclusion était que les SARSr-CoV ont une structure géographique distincte en termes d'évolution et de transmission.

Bien sûr, la géographie physique joue également un rôle dans le coronavirus. Dans un précédent Forbes article, j'ai discuté des implications climatologiques potentielles de la maladie et de la question de savoir si la transition de la saison chaude dans l'hémisphère nord arrêterait la propagation du coronavirus. La réponse courte des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) était "nous ne savons pas", d'autant plus que la maladie a prospéré jusqu'à présent dans des endroits chauds et humides. La réponse plus longue était une discussion sur la littérature émergente suggérant que la grippe, les coronavirus et les maladies connexes pourraient prospérer dans de nouveaux endroits et pendant de plus longues périodes alors que le climat continue de se réchauffer.

Il y a de nombreux exemples que j'aurais pu donner, mais mon objectif sous-jacent était d'utiliser le coronavirus comme un moment d'apprentissage sur la discipline de la géographie. Maintenant, lavez-vous soigneusement les mains avec du savon et soyez prudent là-bas.


Animaux en voie de disparition

De nombreuses espèces animales risquent de disparaître ou de disparaître. Apprenez-en plus avec cette carte du monde.

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De nombreuses espèces animales risquent de disparaître ou de disparaître. Bien que les causes naturelles puissent être un facteur, les humains en sont en grande partie responsables. Des activités telles que l'exploitation forestière, l'agriculture et la construction ont détruit de nombreux habitats animaux, et la chasse illégale n'a fait qu'aggraver le problème. Un groupe appelé Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) étudie différentes populations animales pour déterminer si elles sont en danger.

niveau de conservation entre « en danger » et « éteint à l'état sauvage ».

organisme menacé d'extinction.

environnement dans lequel un organisme vit toute l'année ou pour des périodes plus courtes.

substance naturelle ou manufacturée utilisée pour tuer des organismes qui menacent l'agriculture ou qui sont indésirables. Les pesticides peuvent être des fongicides (qui tuent les champignons nuisibles), des insecticides (qui tuent les insectes nuisibles), des herbicides (qui tuent les plantes nuisibles) ou des rodenticides (qui tuent les rongeurs nuisibles.)

chasser, piéger ou pêcher illégalement.

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Jessica Shea, Société géographique nationale

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Extinction

L'extinction est la disparition complète d'une espèce de la Terre. Les espèces disparaissent chaque année, mais historiquement, le taux moyen d'extinction a été très lent à quelques exceptions près. Les archives fossiles révèlent cinq événements d'extinction de masse particulièrement importants au cours desquels des événements importants tels que des frappes d'astéroïdes et des éruptions volcaniques ont provoqué des extinctions généralisées sur des périodes de temps relativement courtes. Certains scientifiques pensent que nous sommes peut-être entrés dans notre sixième extinction de masse due en grande partie à l'activité humaine. Notre planète dépend d'un système interconnecté. Si nous perdons une espèce, quel impact cela a-t-il sur l'ensemble du système ? Et si on en perdait des centaines ? Aidez vos élèves à comprendre la gravité de l'extinction grâce à ces ressources pédagogiques.

Carte de la conservation des animaux

Utilisez cette carte pour en savoir plus sur certaines espèces animales et les efforts de conservation.

Préservation

La conservation est l'acte de protéger les ressources naturelles de la Terre pour les générations actuelles et futures.

Animaux menacés et leurs habitats

Les élèves utilisent des images National Geographic Photo Ark d'animaux menacés ou éteints pour rechercher les dangers qui affectent l'existence des animaux. Ils utilisent les informations pour dessiner les habitats de ces animaux et enquêter sur les liens entre l'habitat, l'écosystème et les moyens de subsistance ou l'extinction des animaux.


Certaines parties ressemblent à des extraterrestres

La dépression de Danakil en Éthiopie est un paysage étrange digne des superlatifs qu'on lui lance. Le plus chaud. Le plus sec. Le plus bas. Le plus étrange. Bien que les sources chaudes frémissantes, les gaz toxiques, les lacs de lave crépitants et les mirages salés fassent de la dépression de Danakil l'un des endroits les plus inhospitaliers de la Terre, même ici, la vie a trouvé un moyen. Les cheminées hydrothermales multicolores abritent des écosystèmes que les astrobiologistes utilisent maintenant comme analogues dans la recherche de la vie au-delà de la Terre.


Contenu

La géographie n'a été reconnue comme une discipline académique formelle qu'au XVIIIe siècle, bien que de nombreux chercheurs aient entrepris des études géographiques depuis beaucoup plus longtemps, en particulier par le biais de la cartographie.

La Royal Geographical Society a été fondée en Angleterre en 1830, [4] bien que le Royaume-Uni n'ait obtenu sa première chaire complète de géographie qu'en 1917. Le premier véritable intellect géographique à émerger dans l'esprit géographique du Royaume-Uni était Halford John Mackinder, nommé lecteur à Université d'Oxford en 1887.

La National Geographic Society a été fondée aux États-Unis en 1888 et a commencé à publier le National Geographic magazine qui est devenu et continue d'être un grand vulgarisateur de l'information géographique. La société a longtemps soutenu la recherche géographique et l'éducation sur des sujets géographiques.

L'Association des géographes américains a été fondée en 1904 et a été rebaptisée Association américaine des géographes en 2016 pour mieux refléter le caractère de plus en plus international de ses membres.

L'un des premiers exemples de méthodes géographiques utilisées à des fins autres que pour décrire et théoriser les propriétés physiques de la terre est la carte de John Snow de l'épidémie de choléra de Broad Street en 1854. Bien que Snow ait été avant tout un médecin et un pionnier de l'épidémiologie plutôt qu'un géographe, sa carte est probablement l'un des premiers exemples de géographie de la santé.

Les différences maintenant assez nettes entre les sous-domaines de la géographie physique et humaine se sont développées à une date ultérieure. Ce lien entre les propriétés physiques et humaines de la géographie est le plus évident dans la théorie du déterminisme environnemental, rendue populaire au 19ème siècle par Carl Ritter et d'autres, et a des liens étroits avec le domaine de la biologie évolutive de l'époque. Le déterminisme environnemental est la théorie selon laquelle les habitudes physiques, mentales et morales des personnes sont directement dues à l'influence de leur environnement naturel. Cependant, au milieu du XIXe siècle, le déterminisme environnemental était attaqué pour manque de rigueur méthodologique associée à la science moderne, et plus tard comme moyen de justifier le racisme et l'impérialisme.

Une préoccupation similaire avec les aspects humains et physiques est apparente au cours de la fin du 19e et de la première moitié du 20e siècle, axée sur la géographie régionale. L'objectif de la géographie régionale, à travers ce que l'on appelle la régionalisation, était de délimiter l'espace en régions, puis de comprendre et de décrire les caractéristiques uniques de chaque région à travers les aspects humains et physiques. Avec des liens avec le possibilisme et l'écologie culturelle, certaines des mêmes notions d'effet causal de l'environnement sur la société et la culture restent avec le déterminisme environnemental.

Dans les années 1960, cependant, la révolution quantitative a conduit à de fortes critiques de la géographie régionale. En raison d'un manque perçu de rigueur scientifique dans une nature trop descriptive de la discipline et d'une séparation continue de la géographie de ses deux sous-domaines de la géographie physique et humaine et de la géologie, les géographes du milieu du 20e siècle ont commencé à appliquer des modèles statistiques et mathématiques. afin de résoudre des problèmes spatiaux. [1] Une grande partie du développement au cours de la révolution quantitative est maintenant apparente dans l'utilisation des systèmes d'information géographique. L'utilisation des statistiques, de la modélisation spatiale et des approches positivistes est toujours importante pour de nombreuses branches de la géographie humaine. Les géographes bien connus de cette période sont Fred K. Schaefer, Waldo Tobler, William Garrison, Peter Haggett, Richard J. Chorley, William Bunge et Torsten Hägerstrand.

À partir des années 1970, un certain nombre de critiques du positivisme désormais associé à la géographie ont émergé. Connues sous le terme de « géographie critique », ces critiques marquent un autre tournant dans la discipline. La géographie comportementale est apparue pendant un certain temps comme un moyen de comprendre comment les gens percevaient les espaces et les lieux et prenaient des décisions de localisation. La « géographie radicale » la plus influente est apparue dans les années 1970 et 1980. Il s'inspire fortement de la théorie et des techniques marxistes et est associé à des géographes tels que David Harvey et Richard Peet. Les géographes radicaux cherchent à dire des choses significatives sur des problèmes reconnus par des méthodes quantitatives, [5] fournissent des explications plutôt que des descriptions, proposent des alternatives et des solutions, et s'engagent politiquement, [6] plutôt que d'utiliser le détachement associé aux positivistes. (Le détachement et l'objectivité de la révolution quantitative ont été eux-mêmes critiqués par les géographes radicaux comme étant un outil du capital). La géographie radicale et les liens avec le marxisme et les théories connexes restent une partie importante de la géographie humaine contemporaine (voir : Antipode). La géographie critique a également vu l'introduction de la « géographie humaniste », associée aux travaux de Yi-Fu Tuan, qui a poussé à une approche beaucoup plus qualitative de la méthodologie.

Les changements sous la géographie critique ont conduit à des approches contemporaines dans la discipline telles que la géographie féministe, la nouvelle géographie culturelle, la géographie des colonies, les géographies « démoniaques » et l'engagement avec les théories et philosophies postmodernes et post-structurelles.

Les principaux domaines d'études en géographie humaine se concentrent sur les domaines principaux de:

Cultures Modifier

La géographie culturelle est l'étude des produits et des normes culturels - leur variation à travers les espaces et les lieux, ainsi que leurs relations. Il se concentre sur la description et l'analyse de la façon dont la langue, la religion, l'économie, le gouvernement et d'autres phénomènes culturels varient ou restent constants d'un endroit à l'autre et sur l'explication du fonctionnement spatial des humains. [7]

Développement Modifier

La géographie du développement est l'étude de la géographie de la Terre en référence au niveau de vie et à la qualité de vie de ses habitants humains, l'étude de la localisation, de la répartition et de l'organisation spatiale des activités économiques, à travers la Terre. Le sujet étudié est fortement influencé par l'approche méthodologique du chercheur.

Économies Modifier

La géographie économique examine les relations entre les systèmes économiques humains, les états et d'autres facteurs, et l'environnement biophysique.

Santé Modifier

La géographie médicale ou de la santé est l'application d'informations géographiques, de perspectives et de méthodes à l'étude de la santé, de la maladie et des soins de santé. La géographie de la santé traite des relations et des modèles spatiaux entre les personnes et l'environnement.Il s'agit d'une sous-discipline de la géographie humaine, qui étudie comment et pourquoi les maladies se propagent et sont contenues. [8]

Histoires Modifier

La géographie historique est l'étude des géographies humaines, physiques, fictives, théoriques et "réelles" du passé. La géographie historique étudie une grande variété de questions et de sujets. Un thème commun est l'étude des géographies du passé et comment un lieu ou une région change à travers le temps. De nombreux géographes historiques étudient les modèles géographiques à travers le temps, y compris la façon dont les gens ont interagi avec leur environnement et ont créé le paysage culturel.

Politique Modifier

La géographie politique s'intéresse à l'étude à la fois des résultats spatialement inégaux des processus politiques et de la manière dont les processus politiques sont eux-mêmes affectés par les structures spatiales.

Population Modifier

La géographie de la population est l'étude des façons dont les variations spatiales de la distribution, de la composition, de la migration et de la croissance des populations sont liées à leur environnement ou à leur emplacement.

Règlement Modifier

La géographie de l'établissement, y compris la géographie urbaine, est l'étude des zones urbaines et rurales en tenant compte des aspects spatiaux, relationnels et théoriques de l'établissement. C'est l'étude des zones qui ont une concentration de bâtiments et d'infrastructures. Ce sont des domaines où la majorité des activités économiques se situent dans les secteurs secondaire et tertiaire. En cas d'implantation urbaine, ils ont probablement une forte densité de population. [ citation requise ]

Urbanisme Modifier

La géographie urbaine est l'étude des villes, des villages et d'autres zones de peuplement relativement dense. Deux intérêts principaux sont le site (comment une implantation est positionnée par rapport à l'environnement physique) et la situation (comment une implantation est positionnée par rapport à d'autres implantations). Un autre domaine d'intérêt est l'organisation interne des zones urbaines en fonction des différents groupes démographiques et la disposition des infrastructures. Cette sous-discipline s'appuie également sur des idées d'autres branches de la géographie humaine pour voir leur implication dans les processus et les modèles évidents dans une zone urbaine. [9] [10]

  • Les sous-domaines comprennent : la géographie économique, la géographie de la population et la géographie des établissements. Ce ne sont clairement pas les seuls sous-domaines qui pourraient être utilisés pour aider à l'étude de la géographie urbaine, mais ce sont des acteurs majeurs. [9]

Au sein de chacun des sous-domaines, diverses approches philosophiques peuvent être utilisées dans la recherche. Par conséquent, un géographe urbain peut être un géographe féministe ou marxiste, etc.

Comme pour toutes les sciences sociales, les géographes humains publient des recherches et d'autres travaux écrits dans diverses revues universitaires. Alors que la géographie humaine est interdisciplinaire, il existe un certain nombre de revues qui se concentrent sur la géographie humaine.


3 réponses 3

L'idée dans le film était qu'il existe un micro-organisme appelé le Blight qui affecte les cultures, une par une, dans la mesure où le maïs était la dernière culture qui n'avait pas été affectée de manière significative.

Il est indiqué dans le film que le Fléau respire de l'azote, ce qui est enregistré comme significatif (ce n'est pas le cas en soi, mais pour les besoins du film, nous prenons cela pour acquis). Étant donné que l'azote représente 78% de l'atmosphère et que l'oxygène n'en représente que 21%, le film implique que nous ne pouvons pas gagner. Je pense que si vous devez accrocher tout le "pourquoi nous devons aller dans l'espace", c'est sur cette idée, à prendre ou à laisser.

Je n'accepte pas la raison précise, la respiration d'azote, mais je peux imaginer un micro-organisme qui a considérablement affecté les cultures à tous les niveaux, dans la mesure où ce n'est pas une question d'extinction, mais qu'il va y avoir une très forte augmentation de le prix de la nourriture pendant une longue période jusqu'à ce que la population décline dans un équilibre beaucoup plus petit, par exemple, la population humaine avant l'avènement de l'agriculture. La famine de la pomme de terre, dont ils parlent dans le film, est celle à plus petite échelle.

Je pense que j'aurais réorganisé le script avec une ligne sur "depuis que l'agriculture a adopté toutes ces cultures avec la modification génétique commune que le fléau attaque. " Mais les courbes de l'offre et de la demande (et la politique en particulier) ne font pas de très bonnes sciences. Fi.

Le film prend cela comme une prémisse sans beaucoup d'explications, laissant beaucoup de place aux hypothèses. Comme Chris l'a souligné dans son excellente réponse, il est mentionné que ce fléau tue toutes les cultures vivrières et probablement aussi d'autres plantes. On peut supposer que la dévastation des plantes et plus particulièrement des forêts est également à l'origine de ces tempêtes de sable. Sur une terre déserte, les vents peuvent devenir plus forts et soulever plus facilement la poussière du sol.

Le film mentionne brièvement le fléau respirant de l'azote et constituant ainsi un danger pour les respirateurs d'oxygène.

Alors que l'azote est souvent considéré comme un gaz inerte, il existe des organismes biologiques qui le transforment en d'autres composés (fixation de l'azote). Interstellar n'explique pas en quoi cela est dangereux mais laisse entendre que le fléau a un certain avantage car il consomme un gaz qui représente 78 % de notre atmosphère, tandis que les humains (et d'autres organismes) respirent de l'oxygène (21 %).

Il n'est pas plausible qu'un organisme ait un effet majeur sur les proportions atmosphériques d'azote ou d'oxygène sur une échelle de temps relativement courte, mais un danger possible pourrait provenir d'autres gaz créés à partir de l'azote. Un danger plus direct et peut-être plus probable est que lorsqu'il n'y a pas de plantes consommant du dioxyde de carbone par photosynthèse, le niveau de CO2 atmosphérique augmente. Le dioxyde de carbone a un large éventail d'effets même à son niveau actuel de 0,04 % et une augmentation importante provoquerait des symptômes de suffocation et éventuellement la mort chez l'homme.

Les microbes de la brûlure en suspension dans l'air sont une cause probable des problèmes pulmonaires dont souffrent les agriculteurs, mais la cause spécifique n'est pas mentionnée.

Le problème le plus grave et le plus actuel est la pénurie de nourriture, qui a déjà éradiqué la majeure partie de la population. Peut-être que des parties de la Terre ont été détruites de l'orbite, peut-être dans le but de détruire le fléau, ou pour éviter un chaos généralisé alors que les gens meurent de faim. Ceci est mentionné comme une raison pour laquelle les gens se méfieraient de la NASA et de la science.


Contenu

La Terre est la seule planète connue pour abriter la vie, et ses caractéristiques naturelles font l'objet de nombreux domaines de recherche scientifique. Dans le système solaire, c'est la troisième plus proche du soleil, c'est la plus grande planète terrestre et la cinquième plus grande au total. Ses caractéristiques climatiques les plus importantes sont ses deux grandes régions polaires, ses deux zones tempérées relativement étroites et une vaste région équatoriale tropicale à subtropicale. [7] Les précipitations varient considérablement selon l'emplacement, de plusieurs mètres d'eau par an à moins d'un millimètre. 71% de la surface de la Terre est recouverte d'océans d'eau salée. Le reste se compose de continents et d'îles, la plupart des terres habitées se trouvant dans l'hémisphère nord.

La Terre a évolué à travers des processus géologiques et biologiques qui ont laissé des traces des conditions d'origine. La surface externe est divisée en plusieurs plaques tectoniques migrant progressivement. L'intérieur reste actif, avec une épaisse couche de manteau en plastique et un noyau rempli de fer qui génère un champ magnétique. Ce noyau de fer est composé d'une phase interne solide et d'une phase externe fluide. Le mouvement convectif dans le noyau génère des courants électriques par action dynamo, et ceux-ci, à leur tour, génèrent le champ géomagnétique.

Les conditions atmosphériques ont été considérablement modifiées par rapport aux conditions d'origine par la présence de formes de vie, [8] qui créent un équilibre écologique qui stabilise les conditions de surface. Malgré les grandes variations régionales du climat selon la latitude et d'autres facteurs géographiques, le climat mondial moyen à long terme est assez stable pendant les périodes interglaciaires, [9] et les variations d'un degré ou deux de la température mondiale moyenne ont historiquement eu des effets majeurs sur l'environnement écologique. l'équilibre et sur la géographie réelle de la Terre. [10] [11]

Géologie

La géologie est la science et l'étude de la matière solide et liquide qui constitue la terre. Le domaine de la géologie englobe l'étude de la composition, de la structure, des propriétés physiques, de la dynamique et de l'histoire des matériaux terrestres, ainsi que des processus par lesquels ils sont formés, déplacés et modifiés. Le domaine est une discipline universitaire majeure et est également important pour l'extraction de minéraux et d'hydrocarbures, la connaissance et l'atténuation des risques naturels, certains domaines de l'ingénierie géotechnique et la compréhension des climats et des environnements passés.

Évolution géologique

La géologie d'une zone évolue au fil du temps à mesure que des unités rocheuses se déposent et s'insèrent et que les processus de déformation modifient leurs formes et leurs emplacements.

Les unités rocheuses sont d'abord mises en place soit par dépôt sur la surface, soit par intrusion dans la roche sus-jacente. Le dépôt peut se produire lorsque les sédiments se déposent à la surface de la Terre et se lithifient plus tard dans la roche sédimentaire, ou lorsque des matériaux volcaniques tels que des cendres volcaniques ou des coulées de lave recouvrent la surface. Les intrusions ignées telles que les batholites, les laccolithes, les digues et les seuils, poussent vers le haut dans la roche sus-jacente et se cristallisent au fur et à mesure de leur intrusion.

Après le dépôt de la séquence initiale de roches, les unités rocheuses peuvent être déformées et/ou métamorphisées. La déformation se produit généralement à la suite d'un raccourcissement horizontal, d'une extension horizontale ou d'un mouvement latéral (frappe-glissement). Ces régimes structuraux se rapportent généralement aux frontières convergentes, aux frontières divergentes et aux frontières transformées, respectivement, entre les plaques tectoniques.

Perspective historique

On estime que la Terre s'est formée il y a 4,54 milliards d'années à partir de la nébuleuse solaire, avec le Soleil et d'autres planètes. [12] La lune s'est formée environ 20 millions d'années plus tard. Initialement fondue, la couche externe de la Terre s'est refroidie, ce qui a donné la croûte solide. Le dégazage et l'activité volcanique ont produit l'atmosphère primordiale. La condensation de la vapeur d'eau, provenant en grande partie ou en totalité de la glace fournie par les comètes, a produit les océans et d'autres sources d'eau. [13] On pense que la chimie hautement énergétique a produit une molécule auto-répliquante il y a environ 4 milliards d'années. [14]

Des continents se sont formés, puis se sont brisés et se sont reformés alors que la surface de la Terre s'est remodelée sur des centaines de millions d'années, se combinant parfois pour former un supercontinent. Il y a environ 750 millions d'années, le premier supercontinent connu, Rodinia, a commencé à se disloquer. Les continents se sont ensuite recombinés pour former Pannotia qui s'est brisée il y a environ 540 millions d'années, puis enfin la Pangée, qui s'est brisée il y a environ 180 millions d'années. [16]

Au cours de l'ère néoprotérozoïque, les températures glaciales recouvraient une grande partie de la Terre dans les glaciers et les calottes glaciaires. Cette hypothèse a été appelée la « Terre boule de neige », et elle est particulièrement intéressante car elle précède l'explosion cambrienne au cours de laquelle les formes de vie multicellulaires ont commencé à proliférer il y a environ 530 à 540 millions d'années. [17]

Depuis l'explosion cambrienne, il y a eu cinq extinctions de masse distinctement identifiables. [18] La dernière extinction de masse s'est produite il y a quelque 66 millions d'années, lorsqu'une collision de météorites a probablement déclenché l'extinction des dinosaures non aviaires et d'autres grands reptiles, mais a épargné les petits animaux tels que les mammifères. Au cours des 66 derniers millions d'années, la vie des mammifères s'est diversifiée. [19]

Il y a plusieurs millions d'années, une espèce de petit singe africain a acquis la capacité de se tenir debout. [15] L'avènement ultérieur de la vie humaine et le développement de l'agriculture et de la civilisation ont permis aux humains d'affecter la Terre plus rapidement que toute forme de vie antérieure, affectant à la fois la nature et la quantité d'autres organismes ainsi que le climat mondial. Par comparaison, le Grand Événement d'Oxygénation, produit par la prolifération des algues pendant la période sidérienne, a mis environ 300 millions d'années à culminer.

L'ère actuelle est classée dans le cadre d'un événement d'extinction de masse, l'événement d'extinction de l'Holocène, le plus rapide à avoir jamais eu lieu. [20] [21] Certains, comme E. O. Wilson de l'Université Harvard, prédisent que la destruction humaine de la biosphère pourrait provoquer l'extinction de la moitié de toutes les espèces au cours des 100 prochaines années. [22] L'étendue de l'événement d'extinction actuel est toujours recherchée, débattue et calculée par les biologistes. [23] [24] [25]

L'atmosphère terrestre est un facteur clé dans le maintien de l'écosystème. La fine couche de gaz qui enveloppe la Terre est maintenue en place par gravité. L'air est principalement composé d'azote, d'oxygène, de vapeur d'eau, avec des quantités beaucoup plus faibles de dioxyde de carbone, d'argon, etc. La pression atmosphérique diminue régulièrement avec l'altitude. La couche d'ozone joue un rôle important dans l'épuisement de la quantité de rayonnement ultraviolet (UV) qui atteint la surface. Comme l'ADN est facilement endommagé par la lumière UV, cela sert à protéger la vie à la surface. L'atmosphère retient également la chaleur pendant la nuit, réduisant ainsi les températures extrêmes quotidiennes.

Le temps terrestre se produit presque exclusivement dans la partie inférieure de l'atmosphère et sert de système convectif pour redistribuer la chaleur. [26] Les courants océaniques sont un autre facteur important dans la détermination du climat, en particulier la circulation thermohaline sous-marine majeure qui distribue l'énergie thermique des océans équatoriaux aux régions polaires. Ces courants contribuent à modérer les écarts de température entre l'hiver et l'été dans les zones tempérées. De plus, sans la redistribution de l'énergie thermique par les courants océaniques et l'atmosphère, les tropiques seraient beaucoup plus chauds et les régions polaires beaucoup plus froides.

La météo peut avoir des effets à la fois bénéfiques et néfastes. Les conditions météorologiques extrêmes, telles que les tornades ou les ouragans et les cyclones, peuvent dépenser de grandes quantités d'énergie le long de leur trajectoire et produire des ravages. La végétation de surface a évolué en fonction des variations saisonnières du temps, et des changements soudains qui ne durent que quelques années peuvent avoir un effet dramatique, à la fois sur la végétation et sur les animaux qui dépendent de sa croissance pour leur alimentation.

Le climat est une mesure des tendances à long terme de la météo. Divers facteurs sont connus pour influencer le climat, notamment les courants océaniques, l'albédo de surface, les gaz à effet de serre, les variations de la luminosité solaire et les changements de l'orbite de la Terre. D'après les documents historiques, la Terre est connue pour avoir subi des changements climatiques drastiques dans le passé, y compris des périodes glaciaires.

Le climat d'une région dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment la latitude. Une bande latitudinale de la surface avec des attributs climatiques similaires forme une région climatique. Il existe un certain nombre de ces régions, allant du climat tropical à l'équateur au climat polaire dans les extrêmes nord et sud. Le temps est également influencé par les saisons, qui résultent de l'inclinaison de l'axe de la Terre par rapport à son plan orbital. Ainsi, à un moment donné de l'été ou de l'hiver, une partie de la Terre est plus directement exposée aux rayons du soleil. Cette exposition alterne au fur et à mesure que la Terre tourne sur son orbite. À tout moment, quelle que soit la saison, les hémisphères nord et sud connaissent des saisons opposées.

La météo est un système chaotique qui est facilement modifié par de petits changements dans l'environnement, de sorte que les prévisions météorologiques précises sont limitées à quelques jours seulement. [27] Dans l'ensemble, deux choses se produisent dans le monde : (1) la température augmente en moyenne et (2) les climats régionaux ont subi des changements notables. [28]

Eau est une substance chimique composée d'hydrogène et d'oxygène (H2O) et est vitale pour toutes les formes de vie connues. [29] En utilisation typique, l'eau se réfère uniquement à sa forme ou à son état liquide, mais la substance a également un état solide, de la glace, et un état gazeux, de la vapeur d'eau ou de la vapeur. L'eau recouvre 71 % de la surface de la Terre. [30] Sur Terre, on le trouve principalement dans les océans et autres grandes étendues d'eau, avec 1,6 % d'eau souterraine dans les aquifères et 0,001 % dans l'air sous forme de vapeur, de nuages ​​et de précipitations. [31] [32] Les océans contiennent 97% des eaux de surface, des glaciers et des calottes glaciaires polaires 2,4%, et d'autres eaux de surface terrestres telles que les rivières, les lacs et les étangs 0,6%. De plus, une infime quantité d'eau de la Terre est contenue dans des corps biologiques et des produits manufacturés.

Océans

Un océan est une masse importante d'eau salée et un composant principal de l'hydrosphère. Environ 71 % de la surface de la Terre (une superficie d'environ 361 millions de kilomètres carrés) est couverte par l'océan, une masse d'eau continue qui est habituellement divisée en plusieurs océans principaux et des mers plus petites. Plus de la moitié de cette zone a une profondeur de plus de 3 000 mètres (9 800 pieds). La salinité océanique moyenne est d'environ 35 parties pour mille (ppt) (3,5%) et presque toute l'eau de mer a une salinité comprise entre 30 et 38 ppt. Bien qu'elles soient généralement reconnues comme plusieurs océans « séparés », ces eaux comprennent une masse d'eau salée mondiale interconnectée, souvent appelée océan mondial ou océan mondial. [33] [34] Ce concept d'un océan global comme un plan d'eau continu avec des échanges relativement libres entre ses parties est d'une importance fondamentale pour l'océanographie. [35]

Les grandes divisions océaniques sont définies en partie par les continents, divers archipels et d'autres critères : ces divisions sont (par ordre décroissant de taille) l'océan Pacifique, l'océan Atlantique, l'océan Indien, l'océan Austral et l'océan Arctique. Les petites régions des océans sont appelées mers, golfes, baies et autres noms. Il existe également des lacs salés, qui sont de plus petites étendues d'eau salée enclavées qui ne sont pas interconnectées avec l'océan mondial. Deux exemples notables de lacs salés sont la mer d'Aral et le Grand lac salé.

Des lacs

Un lac (du mot latin lacus) est une caractéristique de terrain (ou une caractéristique physique), un corps de liquide à la surface d'un monde qui est localisé au fond du bassin (un autre type de forme de relief ou de caractéristique de terrain qui n'est pas global) et se déplace lentement s'il bouge du tout. Sur Terre, un plan d'eau est considéré comme un lac lorsqu'il se trouve à l'intérieur des terres, ne fait pas partie de l'océan, est plus grand et plus profond qu'un étang et est alimenté par une rivière. [36] [37] Le seul monde autre que la Terre connu pour abriter des lacs est Titan, la plus grande lune de Saturne, qui a des lacs d'éthane, très probablement mélangés avec du méthane. On ne sait pas si les lacs de Titan sont alimentés par des rivières, bien que la surface de Titan soit sculptée par de nombreux lits de rivière. Les lacs naturels sur Terre se trouvent généralement dans les zones montagneuses, les zones de rift et les zones de glaciation en cours ou récente. D'autres lacs se trouvent dans des bassins endoréiques ou le long des cours de rivières matures. Dans certaines parties du monde, il existe de nombreux lacs en raison des schémas de drainage chaotiques laissés par la dernière période glaciaire. Tous les lacs sont temporaires sur des échelles de temps géologiques, car ils se rempliront lentement de sédiments ou se répandront hors du bassin qui les contient.

Étangs

UNE étang est une masse d'eau stagnante, naturelle ou artificielle, qui est généralement plus petite qu'un lac. Une grande variété de plans d'eau artificiels sont classés comme étangs, y compris les jardins aquatiques conçus pour l'ornementation esthétique, les étangs piscicoles conçus pour la pisciculture commerciale et les étangs solaires conçus pour stocker l'énergie thermique. Les étangs et les lacs se distinguent des cours d'eau par la vitesse du courant. Alors que les courants dans les cours d'eau sont facilement observables, les étangs et les lacs possèdent des micro-courants thermiques et des courants modérés entraînés par le vent.Ces caractéristiques distinguent un étang de nombreuses autres caractéristiques du terrain aquatique, telles que les bassins de cours d'eau et les bassins de marée.

Rivières

Une rivière est un cours d'eau naturel, [38] généralement de l'eau douce, s'écoulant vers un océan, un lac, une mer ou une autre rivière. Dans quelques cas, une rivière s'écoule simplement dans le sol ou s'assèche complètement avant d'atteindre un autre plan d'eau. Les petites rivières peuvent également être appelées par plusieurs autres noms, y compris ruisseau, ruisseau, ruisseau, ruisseau et rigole. Il n'y a pas de règle générale qui définit ce que l'on peut appeler une rivière. De nombreux noms de petites rivières sont spécifiques à l'emplacement géographique, par exemple Brûler en Ecosse et dans le nord-est de l'Angleterre. Parfois, on dit qu'une rivière est plus grande qu'un ruisseau, mais ce n'est pas toujours le cas, en raison du flou dans la langue. [39] Une rivière fait partie du cycle hydrologique. L'eau d'une rivière est généralement collectée à partir des précipitations par le biais du ruissellement de surface, de la recharge des eaux souterraines, des sources et de la libération d'eau stockée dans la glace naturelle et les manteaux neigeux (c'est-à-dire à partir des glaciers).

Ruisseaux

Un cours d'eau est une étendue d'eau courante avec un courant, confinée dans un lit et des berges. Aux États-Unis, un ruisseau est classé comme un cours d'eau de moins de 60 pieds (18 mètres) de largeur. Les cours d'eau sont importants en tant que conduits dans le cycle de l'eau, instruments de recharge des eaux souterraines, et ils servent de couloirs pour la migration des poissons et de la faune. L'habitat biologique à proximité immédiate d'un cours d'eau est appelé zone riveraine. Compte tenu de l'état d'extinction en cours de l'Holocène, les cours d'eau jouent un rôle de corridor important dans la connexion des habitats fragmentés et donc dans la conservation de la biodiversité. L'étude des cours d'eau et des cours d'eau en général implique de nombreuses branches des sciences naturelles et du génie interdisciplinaires, notamment l'hydrologie, la géomorphologie fluviale, l'écologie aquatique, la biologie des poissons, l'écologie riveraine et autres.

Les écosystèmes sont composés d'une variété de composants biotiques et abiotiques qui fonctionnent de manière interdépendante. [41] La structure et la composition sont déterminées par divers facteurs environnementaux qui sont interdépendants. Les variations de ces facteurs initieront des modifications dynamiques de l'écosystème. Certains des composants les plus importants sont le sol, l'atmosphère, le rayonnement solaire, l'eau et les organismes vivants.

Au cœur du concept d'écosystème se trouve l'idée que les organismes vivants interagissent avec tous les autres éléments de leur environnement local. Eugene Odum, un fondateur de l'écologie, a déclaré : « Toute unité qui inclut tous les organismes (c'est-à-dire la « communauté ») dans une zone donnée interagissant avec l'environnement physique de sorte qu'un flux d'énergie mène à une structure trophique clairement définie, biotique la diversité et les cycles de matériaux (c'est-à-dire l'échange de matériaux entre les parties vivantes et non vivantes) au sein du système est un écosystème." [42] Au sein de l'écosystème, les espèces sont connectées et dépendantes les unes des autres dans la chaîne alimentaire, et échangent de l'énergie et de la matière entre elles ainsi qu'avec leur environnement. [43] Le concept d'écosystème humain est basé sur la dichotomie homme/nature et l'idée que toutes les espèces sont écologiquement dépendantes les unes des autres, ainsi qu'avec les constituants abiotiques de leur biotope. [44]

Une unité de taille plus petite s'appelle un microécosystème. Par exemple, un microsystème peut être une pierre et toute la vie en dessous. UNE macroécosystème pourrait concerner toute une écorégion, avec son bassin versant. [45]

Région sauvage

Région sauvage est généralement définie comme des zones qui n'ont pas été modifiées de manière significative par l'activité humaine. Les zones de nature sauvage peuvent être trouvées dans des réserves, des domaines, des fermes, des réserves de conservation, des ranchs, des forêts nationales, des parcs nationaux et même dans des zones urbaines le long de rivières, de ravins ou de zones non développées. Les zones de nature sauvage et les parcs protégés sont considérés comme importants pour la survie de certaines espèces, les études écologiques, la conservation et la solitude. Certains auteurs sur la nature pensent que les zones sauvages sont vitales pour l'esprit humain et la créativité, [46] et certains écologistes considèrent les zones sauvages comme une partie intégrante de l'écosystème naturel autosuffisant de la Terre (la biosphère). Ils peuvent également préserver des traits génétiques historiques et fournir un habitat à la flore et à la faune sauvages qui peuvent être difficiles ou impossibles à recréer dans les zoos, les arboretums ou les laboratoires.

Bien qu'il n'y ait pas d'accord universel sur la définition de la vie, les scientifiques acceptent généralement que la manifestation biologique de la vie est caractérisée par l'organisation, le métabolisme, la croissance, l'adaptation, la réponse aux stimuli et la reproduction. [47] On peut aussi dire que la vie n'est que l'état caractéristique des organismes.

Les propriétés communes aux organismes terrestres (plantes, animaux, champignons, protistes, archées et bactéries) sont qu'ils sont cellulaires, à base de carbone et d'eau avec une organisation complexe, ayant un métabolisme, une capacité de croissance, de réponse aux stimuli, et reproduire. Une entité avec ces propriétés est généralement considérée comme vivante. Cependant, toutes les définitions de la vie ne considèrent pas toutes ces propriétés comme essentielles. Les analogues de la vie créés par l'homme peuvent également être considérés comme de la vie.

La biosphère est la partie de l'enveloppe extérieure de la Terre, y compris la terre, les roches de surface, l'eau, l'air et l'atmosphère, dans laquelle se déroule la vie et que les processus biotiques altèrent ou transforment à leur tour. Du point de vue géophysiologique le plus large, la biosphère est le système écologique global intégrant tous les êtres vivants et leurs relations, y compris leur interaction avec les éléments de la lithosphère (roches), de l'hydrosphère (eau) et de l'atmosphère (air). La Terre entière contient plus de 75 milliards de tonnes (150 mille milliards livres ou environ 6,8 × 10 13 kilogrammes) de biomasse (vie), qui vit dans divers environnements de la biosphère. [48]

Plus des neuf dixièmes de la biomasse totale sur Terre sont de la vie végétale, dont la vie animale dépend très fortement pour son existence. [49] Plus de 2 millions d'espèces végétales et animales ont été identifiées à ce jour, [50] et les estimations du nombre réel d'espèces existantes vont de plusieurs millions à plus de 50 millions. [51] [52] [53] Le nombre d'espèces individuelles de la vie est constamment dans un certain degré de flux, avec de nouvelles espèces apparaissant et d'autres cessant d'exister sur une base continue. [54] [55] Le nombre total d'espèces est en déclin rapide. [56] [57] [58]

Évolution

L'origine de la vie sur Terre n'est pas bien comprise, mais on sait qu'elle s'est produite il y a au moins 3,5 milliards d'années, [61] [62] [63] pendant les éons hadéens ou archéens sur une Terre primordiale qui avait un environnement sensiblement différent qu'on ne le trouve actuellement. [64] Ces formes de vie possédaient les traits de base de l'auto-réplication et des traits héréditaires. Une fois la vie apparue, le processus d'évolution par sélection naturelle a entraîné le développement de formes de vie de plus en plus diverses.

Les espèces incapables de s'adapter à l'environnement changeant et à la concurrence d'autres formes de vie ont disparu. Cependant, les archives fossiles conservent des preuves de bon nombre de ces espèces plus anciennes. Les preuves actuelles de fossiles et d'ADN montrent que toutes les espèces existantes peuvent retracer une ascendance continue jusqu'aux premières formes de vie primitives. [64]

Lorsque les formes de base de la vie végétale ont développé le processus de photosynthèse, l'énergie du soleil a pu être récoltée pour créer des conditions permettant des formes de vie plus complexes. [65] L'oxygène résultant s'est accumulé dans l'atmosphère et a donné naissance à la couche d'ozone. L'incorporation de cellules plus petites dans des cellules plus grandes a entraîné le développement de cellules encore plus complexes appelées eucaryotes. [66] Les cellules au sein des colonies sont devenues de plus en plus spécialisées, résultant en de véritables organismes multicellulaires. La couche d'ozone absorbant les rayons ultraviolets nocifs, la vie a colonisé la surface de la Terre.

Microbes

La première forme de vie à se développer sur Terre était les microbes, et ils sont restés la seule forme de vie jusqu'à il y a environ un milliard d'années, lorsque des organismes multicellulaires ont commencé à apparaître. [67] Les micro-organismes sont des organismes unicellulaires généralement microscopiques et plus petits que ce que l'œil humain peut voir. Ils comprennent les bactéries, les champignons, les archées et les protistes.

Ces formes de vie se trouvent dans presque tous les endroits de la Terre où il y a de l'eau liquide, y compris à l'intérieur de la Terre. [68] Leur reproduction est à la fois rapide et abondante. La combinaison d'un taux de mutation élevé et d'une capacité de transfert horizontal de gènes [69] les rend hautement adaptables et capables de survivre dans de nouveaux environnements, y compris l'espace extra-atmosphérique. [70] Ils forment une partie essentielle de l'écosystème planétaire. Cependant, certains micro-organismes sont pathogènes et peuvent présenter un risque pour la santé d'autres organismes.

Plantes et animaux

A l'origine, Aristote a divisé tous les êtres vivants entre les plantes, qui ne se déplacent généralement pas assez vite pour que les humains s'en aperçoivent, et les animaux. Dans le système de Linnaeus, ceux-ci sont devenus les royaumes Vegetabilia (plus tard Plantae) et Animalia. Depuis lors, il est devenu clair que les Plantae tels que définis à l'origine comprenaient plusieurs groupes non apparentés, et les champignons et plusieurs groupes d'algues ont été déplacés vers de nouveaux royaumes. Cependant, ceux-ci sont encore souvent considérés comme des plantes dans de nombreux contextes. La vie bactérienne est parfois incluse dans la flore, [71] [72] et certaines classifications utilisent le terme flore bactérienne séparément de flore végétale.

Parmi les nombreuses façons de classer les plantes se trouvent les flores régionales, qui, selon l'objet de l'étude, peuvent également inclure flore fossile, des restes
de la vie végétale d'une époque antérieure. Les habitants de nombreuses régions et pays sont très fiers de leurs gammes individuelles de flore caractéristique, qui peuvent varier considérablement à travers le monde en raison des différences de climat et de terrain.

Les flores régionales sont généralement divisées en catégories telles que flore indigène et flore agricole et jardin, dont les derniers mentionnés sont intentionnellement cultivés et cultivés. Certains types de « flore indigène » ont en fait été introduits il y a des siècles par des personnes migrant d'une région ou d'un continent à un autre, et deviennent une partie intégrante de la flore indigène ou naturelle du lieu où ils ont été introduits. Ceci est un exemple de la façon dont l'interaction humaine avec la nature peut brouiller les frontières de ce qui est considéré comme la nature.

Une autre catégorie de plantes a historiquement été taillée pour mauvaises herbes. Bien que le terme soit tombé en défaveur parmi les botanistes comme moyen formel de catégoriser les plantes « inutiles », l'utilisation informelle du mot « mauvaises herbes » pour décrire les plantes qui sont jugées dignes d'être éliminées illustre la tendance générale des personnes et des sociétés à chercher à modifier ou à façonner le cours de la nature. De même, les animaux sont souvent catégorisés de manières telles que national, animaux de la ferme, animaux sauvages, parasites, etc. selon leur rapport à la vie humaine.

Les animaux en tant que catégorie ont plusieurs caractéristiques qui les distinguent généralement des autres êtres vivants. Les animaux sont eucaryotes et généralement multicellulaires (bien que voir Myxozoa), ce qui les sépare des bactéries, des archées et de la plupart des protistes. Ils sont hétérotrophes, digérant généralement les aliments dans une chambre interne, qui les sépare des plantes et des algues. Ils se distinguent également des plantes, des algues et des champignons par l'absence de parois cellulaires.

À quelques exceptions près, notamment les deux phylums constitués d'éponges et de placozoaires, les animaux ont des corps qui se différencient en tissus. Ceux-ci incluent les muscles, qui sont capables de se contracter et de contrôler la locomotion, et un système nerveux, qui envoie et traite les signaux. Il y a aussi typiquement une chambre digestive interne. Les cellules eucaryotes que possèdent tous les animaux sont entourées d'une matrice extracellulaire caractéristique composée de collagène et de glycoprotéines élastiques. Cela peut être calcifié pour former des structures telles que des coquilles, des os et des spicules, un cadre sur lequel les cellules peuvent se déplacer et être réorganisées pendant le développement et la maturation, et qui soutient l'anatomie complexe nécessaire à la mobilité.

Impact humain

Bien que les humains ne représentent qu'une infime proportion de la biomasse vivante totale sur Terre, l'effet humain sur la nature est disproportionné. En raison de l'étendue de l'influence humaine, les frontières entre ce que les humains considèrent comme la nature et les "environnements créés" ne sont pas clairement définies, sauf aux extrêmes. Même aux extrêmes, la quantité d'environnement naturel libre de toute influence humaine perceptible diminue à un rythme de plus en plus rapide. Une étude de 2020 publiée dans La nature ont constaté que la masse anthropique (matériaux fabriqués par l'homme) l'emporte sur toute la biomasse vivante sur terre, le plastique à lui seul dépassant la masse de tous les animaux terrestres et marins combinés. [73] Et selon une étude de 2021 publiée dans Frontières dans les forêts et changement global, seulement environ 3% de la surface terrestre de la planète est intacte sur le plan écologique et faunique, avec une faible empreinte humaine et des populations saines d'espèces animales indigènes. [74] [75]

Le développement de la technologie par la race humaine a permis une plus grande exploitation des ressources naturelles et a contribué à atténuer certains des risques liés aux catastrophes naturelles. Malgré ces progrès, cependant, le sort de la civilisation humaine reste étroitement lié aux changements de l'environnement. Il existe une boucle de rétroaction très complexe entre l'utilisation de technologies de pointe et les changements de l'environnement qui ne sont que lentement compris. [76] Les menaces artificielles pour l'environnement naturel de la Terre comprennent la pollution, la déforestation et les catastrophes telles que les marées noires. Les humains ont contribué à l'extinction de nombreuses plantes et animaux, [77] avec environ 1 million d'espèces menacées d'extinction en quelques décennies. [78] La perte de biodiversité et de fonctions écosystémiques au cours du dernier demi-siècle a eu un impact sur la mesure dans laquelle la nature peut contribuer à la qualité de vie humaine, [79] et les déclins continus pourraient constituer une menace majeure pour l'existence continue de la civilisation humaine, à moins qu'un une correction de cap rapide est effectuée. [80] La valeur des ressources naturelles pour la société humaine n'est pas reflétée dans les prix du marché car la plupart des ressources naturelles sont disponibles gratuitement. Cela fausse le prix du marché des ressources naturelles et conduit en même temps à un sous-investissement dans nos actifs naturels. Le coût mondial annuel des subventions publiques qui endommagent la nature est estimé de manière prudente à 4 à 6 000 milliards de dollars (millions de millions de dollars). Les protections institutionnelles de ces biens naturels, tels que les océans et les forêts tropicales, font défaut. Les gouvernements n'ont pas empêché ces externalités économiques. [81]

Les humains utilisent la nature à la fois pour les loisirs et les activités économiques. L'acquisition de ressources naturelles à des fins industrielles demeure une composante importante du système économique mondial. [82] [83] Certaines activités, telles que la chasse et la pêche, sont utilisées à la fois pour la subsistance et les loisirs, souvent par des personnes différentes. L'agriculture a été adoptée pour la première fois vers le 9e millénaire avant notre ère. De la production alimentaire à l'énergie, la nature influence la richesse économique.

Bien que les premiers humains rassemblaient des matières végétales non cultivées pour se nourrir et utilisaient les propriétés médicinales de la végétation pour la guérison, [84] l'utilisation humaine la plus moderne des plantes se fait par l'agriculture. Le défrichement de vastes étendues de terre pour la croissance des cultures a conduit à une réduction significative de la quantité disponible de boisement et de zones humides, entraînant la perte d'habitat pour de nombreuses espèces végétales et animales ainsi qu'une érosion accrue. [85]

Esthétique et beauté

La beauté dans la nature a toujours été un thème dominant dans l'art et les livres, remplissant de grandes sections de bibliothèques et de librairies. Que la nature ait été représentée et célébrée par tant d'art, de photographie, de poésie et d'autres littératures montre la force avec laquelle de nombreuses personnes associent nature et beauté. Les raisons pour lesquelles cette association existe, et en quoi consiste l'association, sont étudiées par la branche de la philosophie appelée esthétique. Au-delà de certaines caractéristiques de base sur lesquelles de nombreux philosophes s'accordent pour expliquer ce qui est considéré comme beau, les opinions sont pratiquement infinies. [86] La nature et la nature sauvage ont été des sujets importants à diverses époques de l'histoire du monde. Une première tradition d'art du paysage a commencé en Chine pendant la dynastie Tang (618-907). La tradition de représenter la nature tel quel est devenu l'un des objectifs de la peinture chinoise et a eu une influence significative dans l'art asiatique.

Bien que les merveilles naturelles soient célébrées dans les Psaumes et le Livre de Job, les représentations de la nature sauvage dans l'art sont devenues plus répandues dans les années 1800, en particulier dans les œuvres du mouvement romantique. Les artistes britanniques John Constable et J. M. W. Turner se sont concentrés sur la capture de la beauté du monde naturel dans leurs peintures. Avant cela, les peintures étaient principalement des scènes religieuses ou des êtres humains. La poésie de William Wordsworth décrivait les merveilles du monde naturel, qui était autrefois considéré comme un endroit menaçant. De plus en plus, la valorisation de la nature est devenue un aspect de la culture occidentale. [87] Ce mouvement artistique a également coïncidé avec le mouvement transcendantaliste dans le monde occidental. Une idée classique commune du bel art implique le mot mimesis, l'imitation de la nature. Toujours dans le domaine des idées sur la beauté dans la nature, le parfait est impliqué par des formes mathématiques parfaites et plus généralement par des modèles dans la nature. Comme l'écrit David Rothenburg, "Le beau est la racine de la science et le but de l'art, la plus haute possibilité que l'humanité puisse espérer voir". [88] : 281

Certains domaines de la science voient la nature comme une matière en mouvement, obéissant à certaines lois de la nature que la science cherche à comprendre. Pour cette raison, la science la plus fondamentale est généralement comprise comme étant la "physique" - dont le nom est encore reconnaissable comme signifiant qu'il s'agit de la "étude de la nature".

La matière est communément définie comme la substance dont sont composés les objets physiques. Il constitue l'univers observable. On pense maintenant que les composants visibles de l'univers ne composent que 4,9 % de la masse totale. Le reste serait composé de 26,8 pour cent de matière noire froide et de 68,3 pour cent d'énergie noire. [89] L'arrangement exact de ces composants est encore inconnu et fait l'objet d'une enquête intensive par les physiciens.

Le comportement de la matière et de l'énergie dans tout l'univers observable semble suivre des lois physiques bien définies. Ces lois ont été utilisées pour produire des modèles cosmologiques qui expliquent avec succès la structure et l'évolution de l'univers que nous pouvons observer. Les expressions mathématiques des lois de la physique emploient un ensemble de vingt constantes physiques [90] qui semblent être statiques à travers l'univers observable. [91] Les valeurs de ces constantes ont été soigneusement mesurées, mais la raison de leurs valeurs spécifiques reste un mystère.

L'espace extra-atmosphérique, aussi simplement appelé espace, fait référence aux régions relativement vides de l'Univers en dehors des atmosphères des corps célestes. Extérieur l'espace est utilisé pour le distinguer de l'espace aérien (et des emplacements terrestres). Il n'y a pas de frontière distincte entre l'atmosphère terrestre et l'espace, car l'atmosphère s'atténue progressivement avec l'augmentation de l'altitude.L'espace extra-atmosphérique au sein du système solaire est appelé espace interplanétaire, qui passe dans l'espace interstellaire à ce que l'on appelle l'héliopause.

L'espace extra-atmosphérique est peu rempli de plusieurs dizaines de types de molécules organiques découvertes à ce jour par spectroscopie micro-ondes, du rayonnement du corps noir laissé par le Big Bang et l'origine de l'univers, et des rayons cosmiques, qui comprennent des noyaux atomiques ionisés et diverses particules subatomiques. Il y a aussi du gaz, du plasma et de la poussière, et de petits météores. De plus, il existe aujourd'hui des signes de vie humaine dans l'espace extra-atmosphérique, tels que des résidus de précédents lancements habités et non habités, qui constituent un danger potentiel pour les engins spatiaux. Certains de ces débris rentrent périodiquement dans l'atmosphère.

Bien que la Terre soit le seul corps du système solaire connu pour abriter la vie, des preuves suggèrent que dans un passé lointain, la planète Mars possédait des masses d'eau liquide à la surface. [92] Pendant une brève période dans l'histoire de Mars, il a peut-être aussi été capable de former la vie. À l'heure actuelle cependant, la plupart de l'eau restant sur Mars est gelée. Si la vie existe sur Mars, il est fort probable qu'elle soit située sous terre où de l'eau liquide peut encore exister. [93]

Les conditions sur les autres planètes terrestres, Mercure et Vénus, semblent être trop dures pour soutenir la vie telle que nous la connaissons. Mais il a été supposé qu'Europe, la quatrième plus grande lune de Jupiter, pourrait posséder un océan d'eau liquide sous la surface et pourrait potentiellement abriter la vie. [94]

Les astronomes ont commencé à découvrir des analogues extrasolaires de la Terre – des planètes qui se trouvent dans la zone habitable de l'espace entourant une étoile, et pourraient donc éventuellement héberger la vie telle que nous la connaissons. [95]