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5.2.4 : Une brève histoire de trente millions d'années de l'ouest de l'Amérique du Nord - Géosciences

5.2.4 : Une brève histoire de trente millions d'années de l'ouest de l'Amérique du Nord - Géosciences


À l'aide de modèles informatiques sophistiqués, il est assez simple d'établir l'histoire de la tectonique des plaques de la Terre sur des centaines de millions d'années. Ceci est illustré en cinq étapes dans la Figure 2-7, basée sur une vidéo protégée par le droit d'auteur créée par le professeur Tanya Atwater de l'Université de Californie à Santa Barbara par le biais de son Centre de visualisation multimédia éducative et montrée ici comme Figure 2-8. Pour une explication plus approfondie, voir Atwater (1989).

À quoi ressemblait le nord-ouest du Pacifique il y a trente millions d'années ?

À cette époque, la croûte océanique à l'ouest de l'Amérique du Nord faisait partie de la plaque Farallon, et non de la plaque Pacifique (Figure 2-7, 2-8), et la plaque Farallon était subductée sous l'Amérique du Nord. La plaque Farallon et la plaque Pacifique ont été séparées par l'Est du Pacifique, qui fait partie du système montagneux entourant le monde qui marque l'endroit où la nouvelle croûte océanique se forme (Figure 2-3) et s'étend, et par la faille transformante de Mendocino, qui à ce moment-là le temps était à l'ouest de ce qui allait devenir plus tard Los Angeles (Figures 2-7, 2-8). La péninsule de Basse-Californie faisait partie du continent mexicain, sans golfe de Californie entre les deux.

L'expansion du fond marin sur la dorsale médio-atlantique avait poussé l'Amérique du Nord vers l'ouest, loin de l'Europe et vers la dorsale est du Pacifique (figure 2-3b). La plaque Farallon était lentement subductée sous l'Amérique du Nord et des volcans actifs ont éclaté à travers les Cascades, la chaîne côtière californienne et la Basse-Californie. Les cônes élevés de ces vieux volcans ont été érodés, et seules les racines des volcans sont conservées dans les montagnes profondément érodées. Alors que la plaque Farallon continuait à être lentement consommée, la plaque Pacifique est entrée en contact avec la plaque d'Amérique du Nord. Mais la plaque Farallon s'était déplacée vers l'est, vers le continent, tandis que la plaque Pacifique se déplaçait vers le nord-ouest, parallèlement à la lisière continentale. Ainsi, après le contact des plaques, la plaque Pacifique s'est déplacée vers le nord-ouest au-delà de l'Amérique du Nord le long d'une nouvelle faille transformante à la base du talus continental, précurseur de la faille de San Andreas (Figure 2-7, 20 Ma et 10 Ma). La triple jonction de Mendocino s'est également déplacée vers le nord-ouest, et l'ancêtre de San Andreas s'est allongé au fur et à mesure que l'ancienne plaque Farallon se séparait en plaque Juan de Fuca au large du nord de la Californie, de l'Oregon, de Washington et de l'île de Vancouver, et la plaque Cocos au large du Mexique et Amérique. Des laves ont continué à être crachées dans le nord-ouest du Pacifique et au Mexique alors même qu'elles s'arrêtaient le long de la faille transformante en Californie.

Il y a environ 4,5 millions d'années, la faille transformante s'est déplacée vers l'intérieur des terres jusqu'à sa position actuelle sur le continent sous le nom de faille de San Andreas, et la Basse-Californie s'est séparée du reste du Mexique, laissant le golfe de Californie dans son sillage. Le golfe de Californie est un bassin océanique en devenir, comme l'océan Atlantique il y a cent quatre-vingts millions d'années, lorsque les Amériques étaient proches de l'Europe et de l'Afrique. La Basse-Californie a commencé à dériver vers le nord-ouest, emportant avec elle la côte Alta-Californie et laissant un nouveau fond océanique dans son sillage. Les parties profondes du golfe sont des mini-bassins océaniques appelés centres d'épandage. On y trouve de la lave basaltique et des sources chaudes, tout comme dans la dorsale médio-atlantique et la dorsale du Pacifique Est. Le centre de propagation le plus au nord, assez curieusement, se trouve dans la vallée impériale, où la croûte continentale est en train d'être déchirée en même temps et où l'écart est comblé par les sédiments du fleuve Colorado.

La plaque Juan de Fuca rompt la plaque Gorda le long de la faille de transformation de Blanco (Figure 2-4b, 2-7) et la plaque Rivera (RP sur la carte du haut de la figure 2-7), une partie de l'ancienne plaque Cocos , est apparu à l'embouchure du golfe de Californie. La subduction se poursuit encore aujourd'hui dans le nord-ouest du Pacifique et au Mexique au sud du golfe, accompagnée de volcans actifs

La visualisation de ces exemples de tectonique des plaques étire l'imagination jusqu'à ce que nous nous rappelions que cela a pris trente millions d'années, une durée qui dépasse notre capacité à la comprendre. Nous sommes obligés de mettre notre imagination des processus naturels en ultra-rapide afin que les durées de vie défilent en quelques secondes, et il y a un tremblement de terre de zone de subduction à la limite des plaques à Cascadia toutes les quinze secondes. Même à ce rythme, la disparition de la plaque Farallon semblerait extraordinairement lente. Si vous le regardiez comme un film, apportez beaucoup de pop-corn.


Suggestions de lectures complémentaires

Atwater, Tanya, 1989, Histoire de la tectonique des plaques du nord-est du Pacifique et de l'ouest de l'Amérique du Nord, dans Winterer, E., Hussong, D., et Decker, R., éd., The Eastern Pacific Ocean and Hawaii: Geological Society of America Decade of North American Geology c. N, p. 21-72.

Glen, W., 1982. La route de Jaramillo. Stanford, Californie : Stanford University Press. Un compte rendu de la révolution de la tectonique des plaques.

Kearey, P., et F.J. Vine. 1990. Tectonique globale. Londres : Blackwell Scientific Publications, 302 p.

Kious, W. J. et R. I. Tilling. 1996. Cette Terre dynamique : l'histoire de la tectonique des plaques : U.S. Geological Survey. Épuisé, mais sur le Web à l'adresse http://pubs.usgs.gov/publications/text/dynamic.html

Lillie, R. 1999. Géophysique de la Terre entière. Englewood Cliffs, New Jersey : Prentice-Hall, 361 p.


Voir la vidéo: Comment la France a t-elle perdu lAmérique du Nord? Questions dHistoire #04